The capital of Punjab and Haryana
Inscribed on the UNESCO World Heritage List in 2016
as the "Architectural Work of Le Corbusier,
an Outstanding Contribution to the Modern Movement"



There occurred a novel case in the UNESCO's World Heritage Sites List that plural works of a single architect were registered together in one case. Its title is "The Architectural Work of Le Corbusier, an Outstanding Contribution to the Modern Movement". It includes 17 sites through 7 countries as mentioned below:

France 1. Maison La Roche - Janneret
   " 2. Cité Frugès, Pessac
   " 3. Villa Savoye, Poissy, Paris
   " 4. Immeuble à la porte Molitor
   " 5. Unité d'Habitation, Marseille
   " 6. Usine Claude et Duval, Saint-Dié
   " 7. Notre Dame du Haut Chapel, Ronchamp
   " 8. Cabanon de Le Corbusier, Cap-Martin
   " 9. Couvent Sainte-Marie de la Tourette
   " 10. Maison de la Culture, Firminy
Swiss 11. Petite maison au bord du lac Léman
   " 12. Immeuble Clarté, Geneva
Germany 13. Weissenhof-Siedlung Estate
Belgium 14. Maison Guiette, Antwerp
Argentine 15. Maison Curutchet, La Plata
India 16. Capitol Complex, Chandigarh
Japan 17. National Museum of Western Art, Tokyo

Villa Savoye and the Chapel at Ronchamp

There would be few people who can recall images of all the buildings from these names of Le Corbusier’s works, but given that such a registering manner to the UNESCO World Heritage Sites List is possible, it might also be possible for registration to UNESCO, a package of works of other single artists, such as ‘Architectural Works of Frank Lloyd Wright’, ‘Sculptural Works of Auguste Rodin, or ‘Ukiyo-e Works of Hiroshige Ando’.

To the first place when France was preparing the application to register the works of Le Corbusier (1887 -1965) to UNESCO (a committee was established for that in 2004 based on Foundation Le Corbusier), it intended to make the list contain not only his most important works in France but also many that show his works’ diversity and development. So, it appealed even to other countries, which hold Le Corbusier’s work(s), to participate in the cooperative application. This is the beginning of an exception of a single registration including many countries.

Japan responded to the appeal and participated in 2007 with the National Museum of Western Art in Tokyo. Though India has ample works of Le Corbusier in Chandigarh and Ahmadabad, it decided at first to participate only with the works of Chandigarh as ‘public buildings’ of Le Corbusier. Although India once withdrew their support, which was said because India had not yet established the organization to preserve modern cities, after much meandering India ultimately re-participated in 2014 with Chandigarh. Finally, this case was registered to UNESCO in 2016 with the above-named 17 assets through 7 countries.

This chapter treats Le Corbusier’s architectural works in Chandigarh, not only in the Capitol Complex but also in the city, even including some other related architects’ works.

Books on Chandigarh

"LE CORBUSIER" as the pseudonym

The name Le Corbusier is so extensively known in the world that even outsiders of art and culture have heard his name as one of the greatest of modern architects, and if you go to a nearby library you will find his own writings and many books on his life and work. A great number of books have been published even in Japan only. As it is so easy to know about Le Corbusier, this chapter omits his biography, introducing his works in Chandigarh based on the photographs I have took there and the drawings from his Oeuvre Complète. However, I am going to write here about my long-standing concern about his name.

Picasso, Le Corbusier, Nehru

Although I knew that ‘Le Corbusier’ was his pseudonym, while his real name was Charles Edouard Jeanneret, I had been wondering why he had took such a mysterious name as his pseudonym, for ‘Le’ is a French definite article, corresponding to ‘The’ in English. In English, there is hardly a person’s name that has had a definite article in front, so as in French. When a Japanese professor, who taught French in bygone days, first met the name Le Corbusier, he did not consider that a name of an architect but that of a construction company!

A custom of frequently putting definite articles on persons’ names is seen in Arabic. For instance, the creator of the Ayyubid dynasty, Al-Malik al-Nasir Salah al-Din, known as Saladin by Europeans as the Sultan who repelled the crusaders, had as many as three definite articles ‘Al’s in his name. Historically noted persons seem to tend to have them, because when a common noun is converted to a proper noun by adding a definite article, it could become more symbolic.

Jean Jenger, once the chairman of Le Corbusier Foundation, wrote that Charles Edouard Jeanneret made his pseudonym Le Corbusier from one of his maternal ancestors, Le Corbezier who had lived in Belgium. Among his numerous ancestors, did he choose that name with a definite article to give a symbolic effect?
I have recently come to know that in France there are people with family names with definite articles, and the ancestors of almost all of them hailed from Brittany in France. Mr. La Roche, one of Le Corbusier’s patrons, with his house listed on top of Le Corbusier’s works this time in UNESCO, might have come from Brittany. As the word Roche (Rock in English) is a feminine noun, its definite article is also the feminine form ‘La’. Since ‘Corbusier’, not ending with ‘e’, is considered as a masculine noun, its definite article should be also masculine ‘Le’.

In my view, Charles Edouard Jeanneret attiring himself in the symbolic pseudonym ‘Le Corbusier’ in his thirties would have been a similar act to past Japanese artists or men of letters, such as the famous art historian, Kakuzo Okakura, who took the ‘gago’ (graceful appellation) ‘Tenshin’, meaning Heaven’s Heart. Now, both Le Corbusier and Tenshin Okakura are never called by their banal real names.


Master plan by Albert Mayer & an early plan by Le Corbusier

India achieved its independence from the British Empire just 70 years ago, in the year 1947, in the occasion of which the Indian subcontinent was divided into two countries: India and Pakistan. It also caused the Punjab region to be divided into Punjab State in India and Punjab Province in Pakistan. Since its old capital Lahore, which had also been once the capital of Mughal Empire, was located in Pakistan’s Punjab, the large cities left in India’s Punjab were the four Amritsar, Jullundur (now Jalandhar), Ludhiana, and Ambala. However, these four cities respectively had some defects in becoming the state capital, such as being too near to the Pakistan border etc., so the idea to make a new capital in a new land surfaced.

In the following year, the first prime minister of the Republic of India, Jawaharlal Nehru, decided the construction of the new capital of Punjab, selecting the site based on the committee’s investigations of availability. As this site embraced several villages and a Hindu temple of Chandi (Moon Goddess), the forthcoming new city was designated as Chandigarh. Nehru said:

“The site chosen is free from the existing encumbrances of old towns and old traditions. Let it be the first large expression of our creative genius flowering on our newly earned freedom.”

Although Nehru, who studied at Cambridge University in England, seems to have borne the concept of garden cities theorized by Ebenezer Howard, he entrusted the planning of the new city to an American planner-architect, Albert Mayer (1897-1981), as somewhat of a reaction against British architects who had designed most colonial buildings in India, the most representative of which was Edwin Lutyens’ New Delhi.
As there were few Indian architects, having been few school of architecture in colonial India, Mayer would collaborate with the architect Matthew Nowicki (1910-50), who was recommended by Mayer’s friend, Clarence Stein.

Albert Mayer studied at Columbia University and MIT, made efforts to American housing in the early 20th century with Lewis Mumford and Henry Wright, and worked as a consultant of city-planning in Israel.
Matthew Nowicki was a promising Polish architect, teaching at the University of North Carolina, had experience in the reconstruction work of Warsaw after World War II, and was picked out as the chief architect of Chandigarh at the end of his thirties.

Mayer, acquainted with Nehru, was formally commissioned to make the city plan of Chandigarh by the government of Punjab at the end of 1949, in his early fifties. He positively relished the good opportunity to be able to plan a new city, and he produced the master plan of the city after five months.
However, Nowicki, during the return trip to America from India that summer, tragically involved in an airplane accident and abruptly died at the young age of forty. Having lost his reliable competent partner, Mayer was too deeply depressed to continue that project, and eventually stopped the work. (Later he would aid in the improvement of Delhi in response to Nehru’s request.)

Early Plan by Le Corbusier & later Map

Due to the sudden change of situation, some members of the Chandigarh committee of the Government of Punjab went to Europe shortly after in November to seek new suitable architects. The first candidate, Auguste Perret, was not able to leave France because of the reconstruction of the city of Le Havre (1945-64), which would be inscribed on the UNESCO World Heritage List in 2005.
Thus, Swiss born French architect and the then standard-bearer of modernism, Le Corbusier, who had proposed many city-plans around the world (though un-materialized) and urban design theories, was chosen as the urban designer of Chandigarh.
It is also said that French Minister of Reconstruction and Urbanization, Claudius Petit, recommended Le Corbusier to the committee, while those who first suggested his name were the Maxwell Frys.

Le Corbusier, already 63 years old by this time, did not accept the residence for three years in India requested by the government of India, partly because of the probable Indian low fee, instead asking three collaborators to reside in India. One was his cousin-architect, Pierre Jeanneret (1896-1967), and the other two were the British architect couple, Edwin Maxwell Fry (1899-1987) and Jane Beverly Drew (1911-96).

Pierre Jeanneret was Swiss and graduated from Geneva School of Arts to become an architect, like Le Corbusier, who was also Swiss born (later naturalized in France), and graduated from a school of arts in La Chaux-de-Fonds, his native city. Though Pierre was nine years younger than his cousin, he worked as Le Corbusier’s partner in their cooperative office in Paris for 17 years. Therefore, among the eight volumes of the chronological ‘Oeuvre Complète’ the first four and a half volumes are books of their joint-named works.
As remarked above, Le Corbusier’s real name is Charles Edouard with the same family name as Pierre. It could have been a motive for Charles Edouard’s use of a pseudonym to avoid being confused with Pierre as Mr. Jeanneret in the same office.

Maxwell Fry, three years younger still than Pierre Jeanneret, was one of the pillars propelling Modernism on architecture in Britain, being on friendly terms with Le Corbusier through the CIAM (International Congress of Modern Architecture). Like Le Corbusier, he was also active in a variety of fields such as architecture, city-planning, painting, and poetry. He had been in Ghana, Africa, with his wife, Jane Drew as architects and planners for many projects.


Succeeding Mayer’s original concept for the Chandigarh plan, Le Corbusier modified various points and incorporated his own ideas on city’s planning. Although it has been thought more often than not that he created his completely individual plan for Chandigarh, he actually succeeded the essence of Mayer’s plan partly because of time constraints, including the division of the city into sectors in a grid pattern, penetrating them with greenbelts, as well as carrying over the locations of commercial, industrial, and administration centers.

The largest change might have been in the making of the Capitol Complex, which bears the legislation, administration, and jurisdiction of the city, making it more monumental as the face of the city in the far northeast of the city. Since in that year, 1951 Le Corbusier published “The Modulor”, the theoretical system of architectural scales based on the sizes of a human body, he could have also seen the form of the city like a human body. Jane Drew would liken Chandigarh to a human body afterward, calling the Capitol Complex ‘head’, the city center ‘heart’, the industrial center ‘arm’, the university area ‘brain’, and so on.

Among the sectors of Chandigarh, the far northeastern one, which embraces the Capitol Complex, is referred to as Sector 1, from which to the southeast all sectors were numbered in regular order. On the southeastern side of Sector 1 was made into a large artificial lake, Sukhna, by the dedicated efforts of the chief engineer of Punjab State, P.L. Varma, who had taken part in the Chandigarh plan from the start, damming up a tributary of Sukhna River flowing from northeastern mountains. This lake has been greatly enriching the city life in Chandigarh.

The Capitol Complex and its plan

Le Corbusier’s keenest interest seems to have been to design a monumental Capitol Complex rather than planning the town itself for Indian inhabitants. Since Matthew Nowicki had not reached the phase of decisive building-design except for making some idea-sketches, Le Corbusier was able to design them without restraint.
The main buildings predetermined to be carried out by the state government from the outset were three: Secretariat, Parliament, and High Court. Designing these three large buildings, Le Corbusier also proposed and designed other facilities like Governor’s Palace, Governor’s Garden, and small monuments such as ‘Open Hand’, Tower of Shadow, and Martyrs’ Memorial, though most of them were not executed in his life.

Among them, many people might wonder what the Governor’s Garden is, which was drawn in the plan of the Park of the Capitol by Le Corbusier, but he did not leave any concrete sketches for that. It can be said that his intention would have followed Edwin Lutyens who made the plan of New Delhi, designing the Viceroy's House (now Rashtrapati Bhavan), which is larger than the Versailles Palace, and constructing an extensive Mughal garden at its rear for the Governor-General of India (Viceroy).
Despite the limited period of entry during the year for citizens, this is an excellent well-designed modern Mughal garden (quartered garden), with which Le Corbusier looks to have been going to vie. If his garden had been actualized, it would have been very interesting as a rare kind of work in his career. And yet its size was nearly two-fold of that of New Delhi, that is too much out-of-scale for solely the governor of a local state. It is no wonder that the Government of Punjab neglected it.

The Mughal Garden by Lutyens, New Delhi
  (From "Imperial Delhi", by Andreas Volwahsen, 2002)

The three collaborators (Jeanneret, Fry, and Drew) ran their own offices to supervise the construction work, and to design other facilities, in Chandigarh from 1951, Fry up to 1954, Drew up to 1956, and Jeanneret until 1965 (for 14 years!) when he went back to France due to illness and subsequent treatment. When Jeanneret died two years after his return, his ashes were brought to Chandigarh and scattered on Sukhna Lake, following the Indian custom.

They assembled young Indian architects for the Chandigarh Capital Project Team for detail design and supervision, serving also the function of architectural education. Needless to say, Le Corbusier came to Chandigarh every year, staying for about one month to check every design and construction, and also to respond to the questions by the design team.
Together with these activities in Chandigarh, the work and education in Ahmadabad by Balkrishna Doshi (1927- ), a competent Indian disciple of Le Corbusier, decided the main stream of modern architecture in India on the Corbusian style, similarly to Japan.

About 90 buildings designed on location by three architects, Pierre Jeanneret, Maxwell Fry, and Beverly Drew, were later compiled in a large book "Documenting Chandigarh, vol. 1" by the then assistant professor in the School of Architecture of Chandigarh, Kiran Joshi, and published in 1999 in Ahmadabad. It is an indispensable book for those who want to fully know not only Le Corbusier’s works but also the city-planning and modern architecture of Chandigarh.

"Documenting Chandigarh" vol.1

The design process and drawings of each building of Chandigarh by Le Corbusier himself were recorded in detail in his chronological “Oeuvre Complète”, from vol.5 to vol.8. As for the objective history of development of the plan and construction of Chandigarh, Ravi Kalia, professor of the City College of New York, wrote very minutely about this in his book "Chandigarh, The Making of an Indian City" in 1987.


The predetermined population of Chandigarh was 0.15 million for the initial stage and half a million at the final, but the city was later expanded to the southwest, adding two lines of sectors, having now reached to 0.75 million (1995). The planning of these housing sectors and designs of condominiums and apartments, schools, and other public buildings were the most important missions for the three resident architects on lacation.
As Le Corbusier passed away in 1965 and the other three have also died, this half centennial city is becoming a historical object of preservation as the best representation of a newly planned city in the 20th century.

Here I will quote the description about Chandigarh from my book “The Guide to the Architecture of the Indian Subcontinent.” (1996, TOTO Publishing co.):

The city was originally divided into 47 sectors, on top of which was set the Capitol Complex as governmental facilities. From here a green belt park spreads to the south, penetrating the whole city, about the middle of which is Sector 17 allocated for the commercial district.

This extremely orderly designed city, with wide roads and spaciously set out edifices, was considered as an ideal city based on the ‘garden city’ doctrine, regarded as a bible for modernist architects around the world. In fact, the city of Chandigarh has become the symbol of youthful power of the newly reborn India and its people have been proud of this state-of-the-art city. The city became a tourist spot with long queues of people wanting to go up in elevators to the roof garden of the Secretariat.

Afterward however, as the political situation around Punjab State has been deteriorating, entrance to the buildings of the Capital Complex has been restricted. Moreover, it became to be written in travel guidebooks that Chandigarh is a failure of modernist city-planning.
The city is very different from traditional Indian towns, in which various elements are intermingled on a smaller scale, and estranged from the current social level of India. This richly made city looks deserted and lacking in animation, while on the southern side of the town are generated large slums in high density. There is no other place than this city that explicitly displays the Indian reality of physical economic differences.

Even though there are criticisms about the city-planning of Chandigarh, the architecture of Le Corbusier seems to fit into Indian sense. The gigantic concrete eaves, ‘brise-soleil’ (sunshade) on glass windows, and his dynamic form-compositions are compatible with the tradition of Indian architecture, and the buildings of the Capital Complex, along with their interior spaces, present a satisfying attractive picture.

The later built Government Museum is one in the series of ‘Museums for Unlimited Growth’, following the plan and form of the Sanskar Kendra Museum in Ahmadabad and National Museum of Western Art in Tokyo. The buildings of Chandigarh University and the commercial zone were mainly designed by Pierre Jeanneret.

It was more than 20 years ago that I wrote this article. The guidebook in which was written ‘failure’ was Lonely Planet’s “India”. ‘Estrangement from the current social level of India’ means that, for example, a transportation and road system mainly focusing on car traveling was planned, but actually, cars hardly run on the roads of Chandigarh and most people went by bicycle. Those who did not have had to walk long way along the broad asphalted roads under a blazing sun.

You might say that the case of Chandigarh could draw parallels to that of the first communist revolution, which did not occur in a mature European country but in the undeveloped country of Russia, therefore it failed. As a matter of course, India has greatly changed during the following 20 years, dissolving those estrangements.
However, because of such fixed evaluation the City Plan of Chandigarh by Le Corbusier was not highly estimated at the time of nomination as a candidate for a UNESCO World Heritage Site, and instead was eventually inscribed as the Architectural Work of Le Corbusier.


Capitol complex

In the far north Sector 1 is the Capitol Complex. Though having unconsciously written ‘far north’, since the grid road pattern in Chandigarh leans about 45 degrees from the north-south axis, consequently making most buildings follow it, in fact Sector 1 is in the far northeast of the city. Its reason is that Albert Mayer did not set the city-axis in north-south but in nearly northeast-southwest after his minute examination of Chandigarh’s topographical condition and natural features, and Le Corbusier took over it.
However, whenever the city plan of Chandigarh is put on a book, it does not fit in a square page because of its rhombic shape, if the plan is laid out in a usual manner of treating maps with its north upward. So, the “Oeuvre Complète”, as well as any other books, lays out the Chandigarh plan with its grid pattern parallel to the book-page, resulting that readers unconsciously assume the upper part of the plan is the north.

 キャピトルとは何かというと、古代のローマの都が七つの丘に囲まれていて、一番高いカピトリーノ(カンピドリオ)の丘に重要な神殿群が建っていたことと、ルネサンス時代には そこにミケランジェロが 有名なカンピドリオ広場を設計し、この正面のセナトリオ宮殿が 現在の市庁舎で、ここがローマの中心となっている。そこから英語や仏語では国や州の政治の中心地や議事堂をカピトールやキャピトルと呼ぶようになった。最も名高いのはワシントンD.C.の米国国会議事堂で、その一帯がキャピトル・ヒルである。
  Le Corbusier はChandigarh計画において、都市の頭部の「中央官衙街」をカピトールと呼んだが、彼の前にAlbert Mayer と Matthew Nowicki が Capitol Complex と呼んでいたのを踏襲したらしい( Edwin Lutyens はニューデリーの中央官衙街(インド総督官邸を含む)のある ライシナの丘を、そうは呼ばなかった)。もっとも、これらの建物群を我々は 便宜上 "Capitol Complex" と呼んでいるが、Le Corbusier 自身はこの地区を単に Capitol あるいは "Le Parc du Capitol" と呼んでいた。

 この第1セクターには住区はないので、これらの建物は平原のような広大なエリアにポツン、ポツンと 遠く離れて建っている。こうした「中央官衙街」というのは、ブラジリアと Chandigarh のような近代の計画都市だけであろう。ただ、それらの建物を彫刻作品と見立てた野外建築博物館と思えば、 Le Corbusier の建物はいずれも彫刻的で立体感に富み、諸所に配した水面とともに、魅力的な公園である。
 とはいえ、私が初めて訪れた 今から 40年前は 世界各地の紛争が一段落し、テロ事件もあまりない、つかの間の平和な時期だったので、この中央官衙街も牧歌的で、のんびりと歩き回ることができたが、その後インドではアムリトサルやカシュミールの紛争などが起き、主要3施設の構内は それぞれフェンスで囲われ、立ち入り禁止や撮影禁止の場所が多くなった。そして樹木も成長したので、かつてのように建物群を見渡せる度合いも小さくなった。中心となるのは “Secretariat Building ”(行政庁舎)、“Parliament Building ”(議会棟)、“ High Court ”(高等裁判所)の3つで、それ に小さな “日陰の塔” や “開いた手のモニュメント” などがある。マスター・プランのところに書いたように、州知事公邸は基礎工事だけで中断してしまったので、見ることができない。


The Secretariat Building and its roof garden

 現地に行かずに Le Corbusier の本の写真だけ見ていると、高等裁判所や議会棟の大胆な彫刻的造形に比べて、政庁舎は板状のオフィスビルなので、あまり重要ではないと思われやすい。ところが現地に行くと、その存在感に圧倒されて、むしろ他の2者よりも偉大に見えてくる。なにしろ高さ 35メートルの建物の全長が 250メートルもあり、しかもファサード全体を均一のパターンにしてしまう 世の中一般のオフィスビルとくらべて、はるかに立体感と陰影に富んだ、ダイナミックで彫刻的なコンクリートによる造形をしている。そのことは Unité d'Habitation にも言えるだろう。彼は根本的に造形美術家であった。
 もちろん、ファサードの大部分は Brise-soleils (日除け)であって、Chandigarh の暑熱の気候をコントロールするという機能をもっているわけだが、工業化された国からの旅行者が見れば、このコンクリートのファサードは あまりにも重たすぎると感じられることだろう。これに比べると、この 20年前にAntonin Raymond が南インドのポンディシェリーに設計した Shri Aurobindo Ashram Dormitory では、はるかに軽々と、アスベスト(今では使えないが)による可動の Brise-soleils が実現していた。

 ここの屋上は、 Le Corbusier の「近代建築の5原則」の中の第2番「屋上庭園」の、細長くはあるが、Unité d'Habitation におけるのと並ぶ実現である。「屋上庭園」というより「空中庭園」と呼んだほうがよいかもしれない。前述のように 40年前の つかの間の平和な時代には、インド人観光客が列をなして政庁舎のエレベータに乗り込み、展望台の役割をはたす この屋上庭園で感嘆の声をあげていたものだが、建物への入場が制限されるようになってからは、かつてのにぎわいが嘘のように ひっそりとしている。しかしここに登ると、キャピトル・コンプレックスの構成がすべて見渡せる。


 私の学生時代には Chandigarh はフランス語読みのシャンディガールと呼ばれ、近代建築のバイブルのように言われたものだった。それまでの様式主義の建築と 美観主義の都市計画に対して CIAM(近代建築国際会議)が主張した、国際様式の建築と 機能主義の都市計画の理論と方法は ヨーロッパには実践の場がなく、新都市として大規模に実現したのは インドの Chandigarh とブラジルの新首都ブラジリアのみであった。したがって当時の建築家たちがそこに見たのは、様式主義との「闘い」を勝ち抜いた モダニズムの都市と建築の建設現場なのであって、インドの風土や建築伝統との関わり方の当否 ということではなかったのである。いわば、ここは モダニズムの「勝利の都」なのであった。

 さて 政庁舎の東にあるのが議会棟である。これも 100メートル角の大規模な建物である。その外観上一番の特徴をなすのは、高等裁判所側に 建物本体とは独立した巨大なコンクリートの、庇のような傘のような、一種の日除け、雨よけ用の構造物である。年代順作品集第6巻を見ると、計画初期にはずっと薄くて柱の数も少なかったのが、高等裁判所やロンシャンの聖堂の設計と工事が進むうちに次第にエスカレートして、巨大な独立屋根になっていったらしい。

The Parliament Building and its assembly hall

 この時期、 Le Corbusier は 何よりもモニュメンタルな彫刻のような建築作品をつくることに全力をあげていた。この「まくれ上がったコンクリートの庇」は、日本の建築家たちにも影響を与えた。前川国男の、初めは控えめな京都会館のものから、東京文化会館の非常に大きなものへと発展していく。
 しかし本来、屋根の庇というのは 雨を早く遠くへ追いやるのが目的なのであって、「まくれ上がった」形では 逆に雨を呼び込んでしまうし、コンクリートの表面は大いに汚れる。近代建築家が標榜した機能主義と芸術表現とは、しばしば矛盾し始めたのである。

The Great Portal and one of its painted panels

 もう一つの特徴は、列柱式の大ホールの中に、円形プランで双曲放物面(ハイパボリック・パラボロイド)の壁をもった議場を嵌め込み、上半分を屋根の上に突出させ、その最上部を斜めに切断して採光面としたことだった。マシュー・ Nowicki のドーム型の議場よりは ずっと進んでいたと言える。これは所員だった(作曲家で数学者でもあった)ヤニス・クセナキスの貢献であったかもしれない。このコンクリートのシェル構造は 壁厚が 平均わずか 15cmであり、非常にローコストであると、年代順作品集で自賛している。

内部は、議会の会期中でなければ 内部を案内してもらって、幻想的な大ロビーや、双曲放物面の独特な形態の議場を見ることができるが、内部は撮影禁止である。


  Le Corbusier は議会棟の東に、細長い一種の公園を構想した。その一番山側に州知事公邸が建つはずだった。一番市街側には幾何学的な丘があり、両者の中間に「日陰の塔」と「殉教者のモニュメント」が、彼の没後につくられた。これら全体の計画意図は、なかなか理解しがたい。
 「日陰の塔」は 北面がオープンで、他の3面がブリーズ・ソレイユで囲まれている、半戸外のジャングル・ジムのようなコンクリートの建物、というか工作物である。広大な「カピトール公園」のなかで、歩行者に日陰を提供する休息所と思われるが、その外形は あまり魅力的ではない。

The Tower of Shadow and Martyrs' Memorial

 "Martyrs' Memorial" というのは、広場から斜路が、直角の螺旋状に、何もない 小さなサンクン・ガーデンに降りていくだけで、モニュメントという感じは薄い。正方形のサンクン・ガーデンの中央に、彫刻でもほしいところである。"Martyrs" というのが 誰のことなのかも不明で、私などは、かつてパンジャーブ地方の独立運動をして、アムリトサルの黄金寺院でインド政府(インディラ・ガンジー首相)の軍と銃撃戦をして死んだ人たちを想いうかべてしまうが、そんな人たちの慰霊碑が州政府のカピトール公園に作られるはずもなかろう。
 ただ Le Corbusier は ラ・ロッシュ邸以来、よほど斜路(ランプ)が好きだった。彼の多くの建物(特にインド)に斜路があり、空間的にも造形的にも重要な役割を果たしている。

 この東方には、 Le Corbusier ・ファンにお馴染みの Open Hand がある。年代順作品集を見ると、彼は初めから「開いた手」をChandigarhのシンボルにしようとしていたらしく、多くのスケッチを残している。しかしオープン・ハンドの意味について、彼は明確には語っていない。ただ ある時パリで 自然に心に浮かんできて、長いことそのイメージを培養しつつ、いくつもの絵や彫刻にしてきたという。Chandigarhには その最大のものが、 Le Corbusier の没後20年に インドの建築家の発案で、世界から寄付を募って 1986年に建設された。
 私が奇妙に思っているのは、日本で出版されたほとんどの本が この「ラ・マン・ウヴェルト(La Main Ouverte)」を「開かれた手」と訳していることである。 Le Corbusier が想い描いたのは、他人によって開かれた手ではなく、何かをつかんだり、意思表示したり、握手したり、行動を起こしたりしたりするために、自分で「開いた手」のはずだ。私はいつも「開いた手」と訳している。

 さて、『インド建築案内』(1996、TOTO出版)の英語版が 2003年にインドで出版された時、そのプレス・リリースに招かれて インド各地で講演会をした。特に Chandigarh・パンジャーブ支部では歓迎されて、表彰状や 、Chandigarh 支部のシンボルともなっている「開いた手」を縮小した楯、それにパンジャープ州政府が かつて出版した Le Corbusier の本 を贈られた。

The "Open Hand" Monument and a commendation plaque


  Capitol Complex の最後に控えるのが高等裁判所であるが、実際にはこれが一番早く設計され 建設されて、1956年に完成した。造形的には、Chandigarh の中で Le Corbusier が最も気にいっていたらしい建物である。ロンシャンの聖堂をも思わせるのは、同じ時期の設計であって、アフリカの自由な形のモスクにインスピレーションをえた聖堂の彫刻的表現が、両者の設計過程で相乗作用をおこしたのではなかろうか。

 初期のスタディでは 屋根の連続アーチと関連づけて、前面のファサードにも小アーチを並べていたが、最終的には他の建物と同じようにブリーズ・ソレイユとした。前面の池に姿を映しているところは、まるで古典建築を見ているようである。何よりも、端部を一直線とした「浮き屋根」が、深い陰影を作って、大きな造形的効果を生んでいる。私には タージ・マハル廟の二重殻ドームが 思い出されてならないが、 こうした「彫刻的建築」が、インドの建築伝統(特にヒンドゥ建築)に連続しているとは言えよう。

Evening sight of the High Court

 政庁舎と同じように このファサードも、単にブリーズ・ソレイユを全面にっわたって均一に並べるのでなく、非対称に区切って、その間に3本の独立柱を立てているのが効いている。その背後にはオープンな「斜路室」があり、変化にとんだ半外部空間を見せている。斜路を上り下りするにつれてこの半外部のロビー空間を 中空から体験し、遠く議会棟や政庁舎まで眺められる。

  Capitol Complex の建物はいずれも、基本的に内外とも打ち放しコンクリート(ベトン・ブリュット)の建物である。法廷においては、音の反響が大きすぎて裁判進行の妨げになる。そこで Le Corbusier は各法廷用にタペストリーを制作して壁にかけ、吸音性を高めた。すべて Le Corbusier の原画によって、1955年から56年にかけてカシュミールの工房で織られた。その総量は 650平方メートルに及ぶ。ただ それらの絵に、議会棟の大扉ほどの密度と迫力がないのは、エナメル焼き付けと織物との違いによる、制作上の制約からくるのかもしれない。もっとも 法廷には、あまり華々しいタペストリーは目ざわりかもしれない。議会棟のロビーにも多くのタベストリーが吊られている。

Rear side of the High Court and its Lobby

 この大規模なビルには 大法廷(といっても12m×15m程度)が1室と、小法廷が8室あるに過ぎない。後にこの東側に法廷群のビルが建てられて連結した。 Le Corbusier の原案に基づいているらしいが、全く異質のデザインに見える。


 上述のように、コンクリートのまくれ上がった庇や アーチ列の上の屋根のように 多少の曲線はあるものの、基本的には 全ての建物が直角による幾何学でできていて、それは Chandigarh の都市計画と同様である。そうした幾何学的環境に耐えきれない人たちもいる。それを代表するように、 Le Corbusier の機能的で幾何学的な都市へのカウンター・バランスとして1976年に登場したのが、自由奔放な彫刻庭園の『ロック・ガーデン』である。
 作者のネック・チャンド(1924-2015)は本業の彫刻家ではなく、市の道路視察官であったが、都市の廃材を集めては順次 彫刻を進めていったという点で、フランスの郵便配達夫シュヴァルの『理想宮殿』や、アメリカの『サムの塔』と似ているが、それらよりはるかに広いエリアを開拓した。これらの彫刻は、もともとの起伏に富んだ岩質の地形を損なうことなく、穴を彫ったり基壇を作ったりして建築的な操作を積み重ね、驚きに満ちたシークエンスを演出している。

The Rock Garden and Lake Club

 第1セクターをさらに少し南東へ足をのばすと、人造湖のスクナ湖に面して Le Corbusier による小規模な Lake Club という名のヨット・クラブの建物がある。 Le Corbusier が亡くなるっ前年の1964年に建てられた。中庭を囲んでコンクリートのフレームが整然と立ち並び、自由な形のレストランがくみこまれている。今は増築されて、規模が大きくなった。


 市内では第 10セクターに文化施設群がある。ここには Le Corbusier による「美術学校」、「市立美術館」と「展示パビリオン」、そして シヴダット・シャルマによる「生活進化の博物館」 が道路に沿って一列に並んでいる。市立美術館は、アフマダーバードの「サンスカル・ケンドラ美術館」、東京の「国立西洋美術館」と三部作をなす「成長する美術館」のコンセプトで設計されていて、内部空間の雰囲気もよく似ている。

The Government Museum and Exhibition Pavilion

 Chandigarhは近代芸術の都市であるという考えから、フランスのエコール・デ・ボザールにならって、大学とは別個に 美術学校と建築学校が早くに建設された。両者は Le Corbusier によってほとんど同じデザインがなされているが、建築学校はここから離れてパンジャーブ大学のキャンパス内にある。

The College of Art and College of Architecture

 この文化ゾーンの はす向かいの Secter 17 が “シティ・センター” で、都心のマーケット(ショッピング・センター)が広がり、その南側が バス・ターミナルである。マーケットの建物は 全て 同じ打ち放しコンクリートの円柱とバルコニーが続いていて、いささか退屈である。ここにはもう少し華やかな建物が必要だったろう。

The Central State Library and Market area

 たとえば、南隣りの第 22セクターの中央部には、マックスウェル・フライが設計した映画館 「シネマ・キラン」があり、シンプルでありながら魅力的な近代建築として、地区のシンボルとなっている。

Cinema Kiran designed by Maxwell Fry

 都市の西端が パンジャーブ大学のキャンパスで、インドでは デリー大学などと並んで、レベルの高い大学になっている。建築学校は その第 12セクターにあり、第 14セクターにはピエール・ジャンヌレの 「ガンディー・バワン」(マハトマ・ガンディー記念館)や B・P・マトゥールの「学生会館」、そして第 11セクターのマックスウェル・フライによる 「カレッジ・フォー・メン」 その他多くのカレッジが建ち並んでいる。
 一番目を引くのは ガンディー・バワンで、規模は小さいものの、自由な造形が池に姿を映して 静謐なたたずまいを演出している。この隣りには大学美術館があり、その横が ピエール・ジャンヌレによる美術学部の建物である。

The Student Centre and Gandhi Bhawan of Panjab University

 Chandigarhの建設がほぼ完成した 1965年頃には、モダニズムに対する批判が 若い世代から起こりつつあり、その画一性や退屈さ、伝統との隔絶などが 批判の組上に乗せられた。そうした動きに「ポスト・モダニズム」という名が与えられるのは だいぶ先のことであるが、たしかにChandigarhは、かつてのポルトガルによる植民都市 ゴアと同様、伝統と切り離された 非インド的都市であると言えるだろう。しかしこの都市を計画した側も受容した側も「インド的な都市」の実現を求めたわけではないし、また日本ではインドの建築や都市の伝統への知識などなかったから、Chandigarhに対する毀誉褒貶(きよほうへん)は、 あくまでも「モダニズム」に対するそれなのであった。


 最後に、インドの都市の現実を知るには、デリーからの幹線道路が 市内に入る手前の両側に広がる スクワッターにも目を向けて欲しい。これらは、計画都市内には住めない低所得層の人々が不法占拠して 廃材で建てた住居群である。リキシャ・ワラーも、家族とともに ここに住んでいることだろう。 市内の緑園都市にゆったりと配された住居群に住むのは、官僚や富裕層の市民である。 こうした住環境の激しいギャップは、単にChandigarhの行政の問題ではなく、インド全体が かかえる問題で、それが ここに最も鮮明な形で現れている。

Squatters spread in the suburbs of Chandigarh

 市内の住民は、世界の最先端を行く都市に住んでいるという、かつての自慢げな意識ほどではないにせよ、今でもこの町を誇りにしているが、市外のスクワッターに住む低所得の人たちは、それとは別の疎外感をもっていることだろう。ヨーロッパにおける都市計画の方法を そのままインドに適用した Le Corbusier が、"Architecture for the Poor" を標榜した エジプトの建築家、Hassan Fathy のような存在でなかったことだけは確かである。


© Takeo Kamiya
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